“Make America Great Again!”

Por Javier Echeverría

Imagen destacada: Rock Cabal 

Al igual que Ozzy Osbourne, Elton John y Slayer, leí que Paul Simon anunciaba para este verano la gira ‘Homeward Bound’ Farewell Tour, confirmando su despedida oficial de los escenarios. No es para alarmarse, no es la primera vez que un artista anuncia una despedida y al cabo de unos años regresa “triunfalmente”. Pero estamos ya en el 2018, inevitablemente tenemos que aceptar que el camino que les queda por delante es cada vez más corto.

Para Paul, estar de gira con 77 años no debe ser tarea fácil. Estoy seguro que no dejará de escribir música nueva, pero se le va a echar de menos en vivo -mis posibilidades de verlo en concierto son cada vez menores.  Para los que crecieron con su música o los que lo hicimos a través de los discos de nuestros padres lo vamos a extrañar, y mucho

Luego de leer la noticia y como un acto de instinto o como un reflejo, puse su música. Y una a una aparecieron: “Slip Sliding Away”, Parsley, Sage, Rosemary & Thyme”, “Still Crazy After All These Years”, “Mrs. Robinson”, “Graceland”, “The Boxer”, “Father & Daughter”, “Me & Julio Down By the Schoolyard”, “Bridge Over Troubled Water”, “50 Ways to Leave Your Lover”, “The Sound of Silence”, “Diamonds on the Soles of her Shoes” y “America” –una evidencia de su genialidad como compositor-.

Foto: Ticketmaster

“America’, escrita en 1968, en apenas 3 minutos y medio nos acerca a una pareja de jóvenes, mientras  están en un viaje de aventura, en busca de descubrir América. Un trayecto en el que junto a los protagonistas, una generación completa perdió la inocencia. Recordemos que 1968 marcó una intensificación en la Guerra en Vietnam y tanto Robert F. Kennedy como Martin Luther King Jr. fueron asesinados.

En la canción, el narrador inicia su viaje en Saginaw, Michigan, viajando de “jalón”, buscando conocer América. Tras varios días en el camino, Cathy se le une en Pittsburgh y juntos continúan su búsqueda por bus. Al comienzo del trayecto, sobresalen el entusiasmo, la aventura y el desasosiego de la juventud. No sabemos sus edades, pero posiblemente puedan ser adolescentes. Son optimistas y no necesitan nada más que el uno del otro -y probablemente algunos cigarrillos y pasteles de la Sra. Wagner-.

Let us be lovers, we’ll marry our fortunes together
I’ve got some real estate here in my bag
So we bought a pack of cigarettes and Mrs. Wagner’s pies
And we walked off to look for America
Cathy, I said as we boarded a Greyhound in Pittsburgh
Michigan seems like a dream to me now
It took me four days to hitchhike from Saginaw
I’ve gone to look for America

El camino avanza y nos damos cuenta que siguen siendo niños, haciendo juegos, pretendiendo que entre los pasajeros hay un espía con una cámara en su corbata. Mientras tanto, en el fondo, por algunos segundos se escucha una melodía juguetona de un clarinete, que resalta la ingenuidad del momento.
De pronto esta melodía termina, y junto con el último de  los cigarrillos el panorama se transforma.

Laughing on the bus, playing games with the faces
She said the man in the gabardine suit was a spy
I said, be careful, his bowtie is really a camera
Toss me a cigarette, I think there’s one in my raincoat
We smoked the last one an hour ago
So I looked at the scenery
She read her magazine
And the moon rose over an open field

 

En una de las frases más emotivas de la canción, el narrador, sin saber el por qué, tiene dolor y se siente perdido. Busca valor para confesárselo a Cathy, sabiendo que ella no lo escucha porque duerme.
Con unas cuantas palabras, Paul Simon logra capturar claramente el sentimiento exacto de madurar, el miedo mientras se deja atrás la inocencia.

Foto: Rolling Stone

En el final del viaje, comprende que no está solo en su incertidumbre. El camino está lleno de personas con la misma búsqueda. Finaliza con la música alzandose mientras escuchamos la inconfundible voz de Art Garfunkel armonizando en “…for America… for America…”

Cathy, I’m lost, I said though I knew she was sleeping
And I’m empty and aching and I don’t know why
Counting the cars on the New Jersey Turnpike
They’ve all come to look for America
All come to look for America
All come to look for America

“America”,  a lo largo de esos 50 años, ha sido interpretada por muchos artistas como Yes, David Bowie, First-Aid Kit, Josh Groban, Sting y U2, entre otros. Además, se ha utilizado en soundtracks para series de televisión y películas en el cine, al igual que comerciales y hasta en campañas políticas. Todos la hemos escuchado incontables veces, pero tal vez ha llegado el momento de hacerla grande otra vez, de escucharla y comprenderla nuevamente.

 

 

Colaboradores Polyester

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